Un circuito eléctrico es un recorrido cerrado cuyo fin es llevar energía eléctrica desde unos elementos que la producen hasta otros que la consumen.

Los circuitos eléctricos están presentes en muchos de los objetos que utilizamos diariamente. Aunque no los vemos, todos los elementos que necesitan electricidad para funcionar poseen algún tipo de circuito eléctrico internamente.

Elementos de un circuito

Elementos que componen un Circuito eléctrico
Elementos de un Circuito eléctrico

-Generador: Proporciona energía al circuito, generando un voltaje entre sus terminales. Gracias a esto los electrones se desplazan por el circuito. Ejemplo: Batería, pila
-Conductor: Permite que la corriente eléctrica sea transmitida a los demás componentes del circuito. Normalmente, está formado de un material conductor (como el cobre) y recubierto de plástico (para que los electrones no salgan). Ejemplo: Cables, alambres.
-Elemento de control: Su función es permitir o impedir el paso de la corriente eléctrica en el circuito. Ejemplo: Interruptor, conmutador, pulsador.
-Receptor: Recibe la energía eléctrica y la transforma en otro tipo de energía. Ejemplo: Resistencia, bombilla, timbre, motor.
-Elemento de protección: Evita que las instalaciones, aparatos y personas sufran daños debido a corrientes elevadas o fugas. Puede ser de diferentes tipos y capacidades. Ejemplo: Fusible, interruptores diferenciales, interruptores magnetotérmicos.

Tipos de circuitos eléctricos: Según la configuración

Circuitos eléctricos en serie y paralelo
Tipos de Circuito eléctrico según su configuración

En serie

En este tipo de configuración los elementos del circuito se conectan de manera que la corriente debe atravesar uno detrás de otro.

Características:
-La corriente eléctrica circula a través de un único camino.
-Los receptores van uno seguido del otro; es decir, en secuencia.
-La intensidad de la corriente es la misma en cualquier punto del circuito en serie.
-El voltaje total es igual a la suma de los voltajes de los elementos individuales.
-La resistencia total o resistencia equivalente del circuito es la suma de todas las resistencias.

En paralelo

En este tipo de configuración los elementos del circuito se conectan de manera que la corriente se debe separar en un punto para atravesar todos los receptores y luego volver a juntarse en otro punto.

Características:
-La corriente circula a través de dos o más caminos independientes desde la fuente de tensión.
-Los receptores no se ubican uno seguido del otro.
-El voltaje total es igual en cualquier punto del circuito.
-La intensidad de la corriente es igual a la suma de las intensidades que pasan por los elementos individuales.
-La resistencia equivalente del circuito siempre es menor que todas las resistencias y se calcula según la expresión:

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